Microsoft refuta as alegações da Sony de que sua aquisição da Activision é anticompetitiva

A Microsoft respondeu às alegações da Sony de que sua tentativa em andamento de adquirir a Activision Blizzard seria anticompetitiva, especialmente no que diz respeito ao Call of Duty.

No mês passado, a Sony disse ao órgão regulador brasileiro CADE – que, como muitas regiões, está atualmente estudando o acordo proposto para aprovação – que o acordo pode influenciar os jogadores a mudar do PlayStation para o Xbox.

Na época, argumentou: “Call of Duty é tão popular que influencia a escolha do console dos usuários, e sua comunidade de usuários leais está entrincheirada o suficiente para que, mesmo que um concorrente tivesse orçamento para desenvolver um produto semelhante, não seria capaz de rivalizar com ele.”

Agora, em um documento de 27 páginas relacionado à aquisição, a Microsoft respondeu ao CADE, tentando rejeitar as reivindicações da Sony.

No relatório, a Microsoft observa que, enquanto vários terceiros, incluindo Ubisoft e Bandai Namco, deram respostas ao CADE, a Sony foi a única empresa que alegou que Call of Duty estava em um gênero próprio, sem concorrência.

“Apenas um terceiro, a Sony, apresentou opiniões materialmente diferentes das dos Requerentes e dos outros terceiros consultados pelo SG”, afirma a Microsoft. “A Sony está isolada nesse entendimento e, curiosamente, até se contradiz em sua resposta à carta, como será detalhado a seguir.”

A Microsoft continua afirmando que a Sony não quer ver os jogos Call of Duty no Game Pass no primeiro dia, porque “está ressentido por ter que competir com o serviço de assinatura da Microsoft”.

“As declarações públicas da Sony sobre jogos de assinatura e sua resposta à carta do SG são claras”, diz a resposta. “A Sony não quer que serviços de assinatura atraentes ameacem seu domínio no mercado de distribuição digital de jogos de console.

“Em outras palavras, a Sony critica a introdução de novos modelos de monetização capazes de desafiar seu modelo de negócios.”

A Microsoft também nega a afirmação da Sony de que Call of Duty é uma “categoria de jogos em si”, apesar de ter seguidores leais.

“Afirmar que Call of Duty tem seguidores leais é uma premissa da qual não se segue a conclusão de que o jogo é uma ‘categoria de jogos em si’”, afirma a Microsoft.

“O próprio PlayStation da Sony, aliás, tem uma base estabelecida de jogadores leais à marca. Tal constatação, no entanto, não leva à conclusão de que o PlayStation – ou qualquer produto de marca com consumidores fiéis – seja um mercado separado de todos os outros consoles.

“Extrapolar de tal descoberta para a conclusão extrema de que Call of Duty é uma ‘categoria de jogos em si’ é simplesmente injustificável sob qualquer análise quantitativa ou qualitativa.”

Ele também lista cinco razões que argumentam contra a alegação da Sony de que a adição de jogos da Activision Blizzard ao Game Pass levaria a uma liderança inatingível em serviços de assinatura para a Microsoft.

De acordo com a Microsoft, esta afirmação está errada porque:

  • Não faz parte da estratégia da Microsoft remover conteúdo dos jogadores, e COD ainda estará no PlayStation como um título pago
  • Os dados mostram que os jogadores veem os serviços de assinatura como apenas uma maneira de pagar pelos jogos
  • A alegação da Sony ignora a “natureza dinâmica” dos serviços de assinatura e o fato de a Sony também ter seus próprios
  • (Informações corrigidas)
  • Existem vários outros canais de distribuição de jogos e serviços de assinatura, muitos dos quais incluem conteúdo que não está disponível no Xbox

A Microsoft também afirma que organizar acordos de exclusividade está no centro da estratégia da Sony para fortalecer sua posição na indústria de jogos e que, além de ter seus próprios exclusivos, também tem acordos de exclusividade com editores terceirizados.

Também alega que a Sony tenta ativamente impedir o crescimento do Game Pass pagando a alguns desenvolvedores por “direitos de bloqueio” em troca de concordarem em não adicionar seu conteúdo ao Game Pass.

Finalmente, talvez a indicação mais forte até agora de que Call of Duty permanecerá multiplataforma, a Microsoft afirma que não ter jogos CoD no PlayStation não faria sentido comercial, porque só seria lucrativo se um número suficiente de pessoas pulasse para o Xbox para compensar o dinheiro perdido por não vender cópias do PlayStation.

Em sua primeira resposta à proposta de aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft, publicada em janeiro, a Sony disse que espera que os jogos Call of Duty permaneçam multiplataforma devido a “acordos contratuais”.

O chefe de jogos da Microsoft também confirmou posteriormente sua intenção de manter Call of Duty nas plataformas PlayStation assim que a aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft for concluída.

No entanto, mais tarde foi alegado que a Activision Blizzard está contratualmente comprometida em lançar apenas os próximos três jogos Call of Duty para consoles PlayStation, incluindo Modern Warfare 2 deste ano.

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