UE lança investigação aprofundada da proposta de aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft

A Comissão Europeia lançou oficialmente uma investigação aprofundada da proposta de aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft.

Como esperado, após suas investigações iniciais sobre o acordo de US$ 68,7 bilhões, o órgão de fiscalização europeu disse na terça-feira que abriu uma investigação de “fase II” devido a preocupações com a concorrência.

“A Comissão está preocupada que a aquisição proposta possa reduzir a concorrência nos mercados de distribuição de videogames para console e computadores pessoais (‘PCs’) e para sistemas operacionais de PC”, afirmou.

A Comissão tem agora 90 dias úteis, até 23 de março de 2023, para tomar uma decisão final sobre o negócio.

Ele disse que sua investigação preliminar mostrou que a transação pode reduzir significativamente a concorrência em várias áreas.

“Em particular, a Comissão teme que, ao adquirir a Activision Blizzard, a Microsoft possa impedir o acesso aos videogames de console e PC da Activision Blizzard, especialmente a jogos de alto perfil e de grande sucesso (os chamados jogos ‘AAA’), como ‘Call do Dever’”, escreveu.

“A investigação preliminar sugere que a Microsoft pode ter a capacidade, bem como um potencial incentivo econômico, de se engajar em estratégias de encerramento em relação aos distribuidores rivais de videogames de console da Microsoft, como impedir que essas empresas distribuam os videogames de console da Activision Blizzard em consoles ou degradar os termos e condições de uso ou acesso a esses videogames.

“Quando se trata de serviços de assinatura de vários jogos e/ou serviços de streaming de jogos em nuvem em particular, a Comissão está preocupada que, ao adquirir a Activision Blizzard, a Microsoft possa impedir o acesso, em detrimento de seus distribuidores rivais de videogames para console e PC que oferecer esses serviços, para seus próprios videogames para PC e console, que são fundamentais para a prestação dos serviços nascentes de assinatura de vários jogos e streaming de jogos na nuvem.

“Tais estratégias de encerramento podem reduzir a concorrência nos mercados de distribuição de videogames para console e PC, levando a preços mais altos, menor qualidade e menos inovação para os distribuidores de jogos de console, que por sua vez podem ser repassados ​​aos consumidores.

“Finalmente, nesta fase da investigação, a Comissão teme que a aquisição proposta possa reduzir a concorrência no mercado de sistemas operacionais para PC. Em particular, a Comissão teme que a Microsoft possa reduzir a capacidade de fornecedores rivais de sistemas operacionais para PC de competir com o sistema operacional Windows da Microsoft, combinando os jogos da Activision Blizzard e a distribuição de jogos da Microsoft via streaming de jogos na nuvem para o Windows. Isso desencorajaria os usuários a comprar PCs sem Windows.

“A investigação preliminar sugere que a Microsoft pode ter a capacidade, bem como um potencial incentivo econômico, de se envolver em tal conduta em relação a fornecedores rivais de sistemas operacionais de PC”.

A aquisição proposta está sendo examinada por reguladores de todo o mundo em meio a preocupações antitruste durante um período de crescente consolidação na indústria de jogos.

Embora o acordo tenha sido aprovado por reguladores na Arábia Saudita e no Brasil, a Autoridade de Concorrência e Mercados do Reino Unido recentemente expandiu sua investigação para uma segunda fase. Está em processo de convidar o público a compartilhar suas opiniões sobre a aquisição antes de dar sua decisão final até 1º de março.

A Comissão Federal de Comércio dos EUA poderia tomar sua decisão sobre o acordo este mês.

O chefe de jogos da Microsoft, Phil Spencer, disse recentemente que acredita que o escrutínio pesado dos reguladores é “justo” e “garantido” e que continua confiante de que o acordo será aprovado.

O CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, ecoou esse sentimento em uma mensagem enviada aos funcionários na terça-feira, na qual ele disse que “o processo está avançando como esperávamos”.

Ele escreveu: “Como tantas grandes empresas globais em todo o mundo estão agora competindo na indústria de jogos de quase US$ 200 bilhões, é compreensível que os reguladores estejam tentando entender melhor o negócio de jogos. Esta semana, a Comissão Europeia anunciou que entramos na segunda fase de nossa revisão na região. Continuaremos a cooperar com a Comissão Europeia onde, nos países que representam, temos muitos colaboradores.

“Temos trabalhado em estreita colaboração com a Microsoft para envolver ativamente os reguladores em outros países importantes para responder às suas perguntas e fornecer informações para ajudar em sua revisão. Pessoas de todas as nossas unidades de negócios e funções estiveram envolvidas neste trabalho regulatório, e quero agradecer a cada um de vocês por seu trabalho incansável e compromisso para concluir esta fusão, que continuamos esperando para fechar no atual ano fiscal da Microsoft que termina em junho de 2023 .”

A Activision disse na segunda-feira que Modern Warfare 2 continua sendo o jogo mais vendido da série Call of Duty após seu lançamento em 28 de outubro.

Tendo superado US$ 800 milhões em vendas em seus primeiros três dias de disponibilidade, Modern Warfare 2 ultrapassou a marca de US$ 1 bilhão em 10 dias. Ao fazê-lo, superou o recorde anteriormente detido pelo Black Ops 2 de 2012, que levou 15 dias para atingir US$ 1 bilhão em vendas.

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