O órgão de vigilância do Reino Unido recomenda o acordo da Xbox Activision para ‘investigação aprofundada’ em meio a preocupações com a concorrência

A investigação do regulador de concorrência do Reino Unido sobre a proposta de aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft pode ser expandida por questões de concorrência.

A Autoridade de Concorrência e Mercados (CMA) confirmou no mês passado que abriu uma investigação sobre o acordo de US$ 68,7 bilhões – o maior da indústria de jogos de longe – para determinar se é justo.

Depois de coletar feedback de terceiros interessados ​​no acordo proposto, a CMA disse na quinta-feira que tem várias preocupações pendentes que devem ser abordadas.

“Após nossa investigação da Fase 1, estamos preocupados que a Microsoft possa usar seu controle sobre jogos populares como Call of Duty e World of Warcraft pós-fusão para prejudicar rivais, incluindo rivais recentes e futuros em serviços de assinatura de vários jogos e jogos na nuvem”, disse. disse Sorcha O’Carroll, diretora sênior de fusões da CMA.

“Se nossas preocupações atuais não forem abordadas, planejamos explorar este acordo em uma investigação aprofundada da Fase 2 para chegar a uma decisão que funcione no interesse dos jogadores e empresas do Reino Unido.”

A CMA disse que a Microsoft e a Activision Blizzard agora têm até 8 de setembro para apresentar propostas abordando suas preocupações e que, se propostas adequadas não forem recebidas, o acordo será encaminhado para investigação adicional.

As investigações da Fase 2 veem o CMA nomear um painel independente para examinar os negócios em mais detalhes e avaliar se eles são mais propensos do que não a resultar em uma redução substancial da concorrência.

Em seu resumo da Fase 1 de sua investigação, a CMA disse que “está preocupada que, se a Microsoft comprar a Activision Blizzard, possa prejudicar rivais, incluindo participantes recentes e futuros em jogos, recusando-lhes o acesso aos jogos da Activision Blizzard ou fornecendo acesso em muito pior termos”.

Ele acrescentou: “O CMA também recebeu evidências sobre o impacto potencial da combinação da Activision Blizzard com o ecossistema mais amplo da Microsoft. A Microsoft já possui um console de jogos líder (Xbox), uma plataforma de nuvem líder (Azure) e o sistema operacional de PC líder (Windows OS), todos os quais podem ser importantes para seu sucesso em jogos em nuvem.

“O CMA está preocupado que a Microsoft possa alavancar os jogos da Activision Blizzard junto com a força da Microsoft em sistemas operacionais de console, nuvem e PC para prejudicar a concorrência no mercado nascente de serviços de jogos em nuvem”.

Respondendo à decisão do CMA, o presidente e vice-presidente da Microsoft, Brad Smith, disse: “Estamos prontos para trabalhar com o CMA nas próximas etapas e resolver qualquer uma de suas preocupações. A Sony, como líder do setor, diz estar preocupada com Call of Duty, mas dissemos que estamos comprometidos em disponibilizar o mesmo jogo no mesmo dia no Xbox e no PlayStation. Queremos que as pessoas tenham mais acesso aos jogos, não menos.”

Em uma entrevista da Bloomberg publicada na semana passada, o chefe do Xbox, Phil Spencer, expressou confiança no progresso que a Microsoft está fazendo em relação à aquisição planejada da Activision Blizzard – embora tenha admitido que estava em território desconhecido, dada a escala do acordo.

A aquisição proposta está sendo examinada por vários reguladores em meio a preocupações com possíveis problemas antitruste durante um período de crescente consolidação na indústria de jogos.

Spencer disse à Bloomberg: “Sinto-me bem com o progresso que estamos fazendo, mas entro no processo apoiando pessoas que talvez não estejam tão próximas da indústria de jogos fazendo perguntas boas e difíceis sobre ‘qual é nossa intenção? O que isto significa? Se você jogar ao longo de cinco anos, isso está restringindo um mercado? Está crescendo um mercado?’

“Eu nunca fiz um acordo de US$ 70 bilhões, então não sei o que minha confiança significa”, acrescentou. “Vou dizer que as discussões que temos tido parecem positivas.”

Na semana passada, foi alegado que a Arábia Saudita se tornou a primeira autoridade regulatória a aprovar a proposta de aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft.

Em uma mensagem enviada aos funcionários na quinta-feira, o CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, disse que a empresa “continuará a cooperar totalmente” com os reguladores do Reino Unido e em todos os lugares em que as aprovações forem necessárias.

“Como nosso setor continua a ver inúmeras empresas investindo agressivamente em jogos, incluindo muitas das maiores empresas de tecnologia e mídia do mundo, os reguladores governamentais estão tomando medidas apropriadas e deliberadas para entender melhor nosso setor e a crescente concorrência em todo o mundo.

“A partir de setembro, vou iniciar prefeituras para manter todos informados sobre nosso progresso contínuo em direção ao nosso futuro como parte de uma das empresas mais admiradas do mundo.”

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