SOC Investment Group urges Activision shareholders to vote against Xbox deal

O SOC Investment Group pediu aos demais acionistas da Activision Blizzard que votem contra a proposta de fusão da Microsoft com a editora de Call of Duty.

Foi anunciado em janeiro que a Microsoft pretende comprar a Activision Blizzard em um acordo de US$ 68,7 bilhões – o maior da indústria de jogos até certo ponto – que também daria ao fabricante do Xbox a propriedade exclusiva de franquias como Warcraft, Overwatch, Crash Bandicoot e Guitar Hero.

Os investidores da Activision Blizzard devem votar a favor ou contra a proposta de aquisição em uma assembleia especial de acionistas em 28 de abril. O negócio não pode ir adiante a menos que a proposta de adoção do acordo de fusão seja aprovada pelo voto afirmativo dos detentores da maioria das ações da Activision Blizzard.

O SOC Investment Group criticou fortemente a resposta da Activision Blizzard aos recentes processos de assédio sexual e discriminação e, em novembro passado, pediu a renúncia de figuras importantes, incluindo o CEO Bobby Kotick, o presidente do conselho Brian Kelly e o diretor independente Robert Morgado.

Na quinta-feira, a empresa escreveu uma carta a outros acionistas pedindo que rejeitassem a proposta de fusão por dois motivos.

“Esta transação não valoriza adequadamente a Activision e seu potencial de ganhos futuros, em parte significativa porque ignora o papel que a crise do assédio sexual – e o tratamento incompetente do conselho da Activision – desempenhou no atraso do lançamento de produtos e na queda do preço das ações”, SOC argumentou.

Ele também disse que é “cético que qualquer transação com a Microsoft (ou um adquirente similar) seja viável, dada a mudança no clima de fiscalização antitruste, bem como fontes evidentes de possíveis danos à concorrência decorrentes da fusão”.

A Microsoft disse que espera concluir o acordo no primeiro semestre de 2023, sujeito às condições de fechamento e à conclusão de uma revisão regulatória. A Comissão Federal de Comércio dos EUA está lidando com uma revisão antitruste para determinar se a aquisição daria ao Xbox uma vantagem competitiva injusta.

Quatro senadores dos EUA escreveram recentemente à FTC para expressar sua preocupação com a proposta de fusão, que, segundo eles, já impediu os esforços de sindicalização e “ameaça as demandas de responsabilidade lideradas pelos trabalhadores” por alegações de má conduta sexual e discriminação.

Em sua carta na quinta-feira, o SOC disse: “Não acreditamos que os acionistas da Activision devam buscar uma transação para reconstruir o valor perdido pela falha da administração da Activision em garantir a segurança e a equidade no local de trabalho e pela falha do conselho em responder construtivamente à crise crescente. .

Mas também observamos que, pelo menos desde julho passado, os funcionários da Activision exigiram corajosamente esse assédio e retaliação no final da empresa e que eles têm um papel decisivo na reformulação da cultura corporativa daqui para frente.

Acreditamos que somente ao se envolver construtivamente com sua força de trabalho, o único ativo que a Activision não pode vender, mas sem o qual a empresa não pode operar – a empresa pode iniciar uma verdadeira reviravolta e restaurar a confiança dos investidores em sua reputação e operações.

Pedimos que você se junte a nós para rejeitar a proposta de fusão da Microsoft e eleger um novo, competente e dedicado conselho de administração na próxima reunião anual da Activision Blizzard.”

O Departamento de Emprego Justo e Habitação da Califórnia (DFEH) processou a Activision Blizzard em julho de 2021 por não lidar com assédio sexual e discriminação contra funcionárias.

Foi revelado na quarta-feira que dois advogados que anteriormente lideravam o processo de alto perfil não estão mais no caso após acusações de interferência do governador da Califórnia, Gavin Newsom.

Em março, um juiz de um tribunal federal aprovou o acordo de US$ 18 milhões da Activision Blizzard de um processo semelhante de assédio sexual aberto no ano passado pela Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego dos EUA.

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