Tornar Call of Duty Xbox exclusivo ‘seria difícil passar pelos reguladores’, diz analista

Um analista da indústria de jogos disse que a Microsoft pode lutar para obter aprovação regulatória para sua aquisição da Activision Blizzard, caso planeje tornar Call of Duty um exclusivo do Xbox.

A fabricante do Xbox anunciou na terça-feira que pretende adquirir a Activision Blizzard em um acordo recorde de US$ 68,7 bilhões.

Embora a Microsoft espere concluir a compra até junho de 2023, o acordo precisará primeiro passar pelo escrutínio dos reguladores antitruste.

A lei da concorrência procura manter a concorrência no mercado regulando a conduta anticompetitiva das empresas. No caso de fusões e aquisições, os reguladores podem proibir negócios que sejam considerados uma ameaça à concorrência de mercado ou sugerir soluções, como a obrigação de alienar parte do novo negócio.

Reagindo aos planos da Microsoft, a DFC Intelligence disse em uma nota de pesquisa: “Esse acordo será aprovado? Os reguladores examinarão de perto e franquias como Call of Duty podem não ser exclusivas das plataformas Xbox devido a preocupações antitruste.”

David Cole, dono do DFC, também disse ao GamesIndustry.biz: “O grande problema é se o COD se tornar um exclusivo da Microsoft. Agora, eu não acho [que vai]. Por um lado, seria difícil passar pelos reguladores se eles quiserem bloquear a concorrência.”

A Microsoft supostamente planeja continuar fazendo “alguns” jogos da Activision Blizzard para consoles PlayStation após a aquisição, e o chefe do Xbox, Phil Spencer, afirmou que “não é nossa intenção afastar as comunidades dessa plataforma”.

Vale a pena notar, no entanto, que Spencer fez comentários semelhantes antes da conclusão da aquisição de US$ 7,5 bilhões da empresa controladora da Bethesda Zenimax pela Microsoft no ano passado.

Embora os jogos da Bethesda lançados anteriormente, como The Elder Scrolls Online, continuem sendo suportados nas plataformas PlayStation, e os acordos de exclusividade pré-existentes para Deathloop e Ghostwire Tokyo tenham sido honrados, a Microsoft confirmou que os grandes jogos futuros da empresa, como Starfield, Redfall e The Elder Scrolls 6 será exclusivo para Xbox e PC.

Especula-se que Call of Duty Warzone pode permanecer disponível nos consoles PlayStation depois que o Xbox adquirir a Activision, mas que as futuras entradas da série podem ser lançadas exclusivamente para plataformas que suportam o Xbox Game Pass.

As ações da Sony caíram quase 13% em Tóquio na quarta-feira após as notícias do acordo com a Activision Blizzard. O movimento representa a maior queda da Sony desde outubro de 2008 e eliminou US$ 20 bilhões de sua avaliação de mercado em um único dia.

A Midia Research estima que Call of Duty é confortavelmente a série mais jogada nos consoles. Segundo a empresa, é jogado por 55% dos donos de consoles, à frente de Grand Theft Auto (41%), Fortnite e Assassin’s Creed (ambos 28%) e FIFA (23%).

O principal analista da Omdia, George Jijiashvili, disse ao GI.biz: “A data de conclusão proposta – ano fiscal de 2023 – para a aquisição coincidirá com quando jogadores mais casuais procurarão adquirir um novo console.

Tornar o Call of Duty exclusivo para o Xbox – ou até mesmo incluído como parte do Game Pass – pode ser um grande benefício para o Xbox quando esses consumidores decidirem entre o Xbox Series ou o PS5.”

Hoje cedo, a Activision atrasou o lançamento de Call of Duty Vanguard e Warzone Pacific Season 2 devido a problemas contínuos com os jogos e o Modern Warfare de 2019.

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