CONFIRMADO: Xbox adquiriu a Activision Blizzard

A Microsoft, controladora do Xbox, confirmou que adquiriu a Activision Blizzard no maior negócio de todos os tempos da indústria de jogos.

A aquisição, que a Microsoft confirmou que custará US$ 95,00 por ação, em uma transação em dinheiro avaliada em US$ 68,7 bilhões – significa que o Xbox agora possui propriedade exclusiva de Call of Duty, Warcraft, Overwatch, Crash Bandicoot, Guitar Hero e muito mais.

A Microsoft também adiciona estúdios como Infinity Ward, Raven Software, Sledgehammer Games, Toys for Bob e Treyarch, trazendo sua lista inicial para 30 estúdios, além de recursos adicionais de publicação e produção de e-sports e uma grande presença em dispositivos móveis com a adição de King, fabricante de Candy Crush.

O acordo deve ser concluído no ano fiscal de 2023 da Microsoft, sujeito às condições de fechamento e à conclusão da revisão regulatória. A transação foi aprovada pelos conselhos de administração da Microsoft e da Activision Blizzard.

Uma vez concluído, isso pode significar que algumas das maiores propriedades do entretenimento permanecem exclusivas dos consoles Xbox e que lançamentos futuros aparecem em seu serviço de assinatura Game Pass no dia de seu lançamento.

Após a conclusão do acordo, a Microsoft se tornará a terceira maior empresa de jogos do mundo em receita, atrás da Tencent e da Sony.

O chefe de jogos da Microsoft, Phil Spencer, disse em um comunicado:

“Estamos incrivelmente empolgados por ter a chance de trabalhar com pessoas incríveis, talentosas e dedicadas da Activision Publishing, Blizzard Entertainment, Beenox, Demonware, Digital Legends, High Moon Studios, Infinity Ward, King, Major League Gaming, Radical Entertainment, Raven Software, Sledgehammer Games, Toys for Bob, Treyarch e todas as equipes da Activision Blizzard.

“Até que esta transação seja concluída, a Activision Blizzard e a Microsoft Gaming continuarão operando de forma independente. Assim que o acordo estiver concluído, o negócio da Activision Blizzard se reportará a mim como CEO da Microsoft Gaming.”

Spencer disse que, ao fechar, “ofereceremos o maior número possível de jogos da Activision Blizzard no Xbox Game Pass e PC Game Pass, novos títulos e jogos do incrível catálogo da Activision Blizzard”.

Ele acrescentou: “As fantásticas franquias da Activision Blizzard também acelerarão nossos planos para o Cloud Gaming, permitindo que mais pessoas em mais lugares ao redor do mundo participem da comunidade Xbox usando telefones, tablets, laptops e outros dispositivos que você já possui. Os jogos da Activision Blizzard são apreciados em várias plataformas e planejamos continuar apoiando essas comunidades no futuro.”

Controversamente, a Microsoft confirmou na terça-feira que o CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, que recentemente foi nomeado em um escândalo de discriminação, continuará a servir como chefe da editora.

… ele e sua equipe manterão o foco em impulsionar os esforços para fortalecer ainda mais a cultura da empresa e acelerar o crescimento dos negócios”, disse a Microsoft. “Assim que o negócio for fechado, o negócio da Activision Blizzard se reportará a Phil Spencer, CEO da Microsoft Gaming.”

Spencer comentou ainda: “Como empresa, a Microsoft está comprometida com nossa jornada para inclusão em todos os aspectos dos jogos, entre funcionários e jogadores. Valorizamos profundamente as culturas de estúdio individuais. Acreditamos também que o sucesso criativo e a autonomia andam de mãos dadas com o tratamento de cada pessoa com dignidade e respeito.

“Nós mantemos todas as equipes e todos os líderes nesse compromisso. Estamos ansiosos para estender nossa cultura de inclusão proativa para as grandes equipes da Activision Blizzard.”

Quase 1.900 funcionários – ou cerca de 20% da empresa, assinaram uma petição online pedindo que Kotick deixe seu cargo. Isso inclui desenvolvedores líderes dos estúdios King, Blizzard e Activision, como Sledgehammer e Infinity Ward.

Kotick comentou sobre o acordo com a Microsoft na terça-feira: “Por mais de 30 anos, nossas equipes incrivelmente talentosas criaram alguns dos jogos de maior sucesso.

“A combinação do talento de classe mundial da Activision Blizzard e franquias extraordinárias com a tecnologia da Microsoft, distribuição, acesso a talentos, visão ambiciosa e compromisso compartilhado com jogos e inclusão ajudará a garantir nosso sucesso contínuo em um setor cada vez mais competitivo.”

O analista da Niko Partners, Daniel Ahmad, disse que a aquisição da Activision Blizzard, de longe a maior já na indústria de jogos, e sua proximidade com a maior anterior, a compra da Zynga pela Take-Two neste mês, mostrou a crescente importância da propriedade de IP.

“O impulsionador do acordo continua sendo o valor crescente do conteúdo, propriedade intelectual e talento dentro da indústria de jogos, em relação a tornar o Game Pass um acéfalo em todas as plataformas (no console + fora do console).”

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