Phil Spencer diz que o Xbox ‘mudou como fazemos certas coisas’ com a Activision, após alegações de abuso

O chefe do Xbox, Phil Spencer, disse que não acredita que seja seu trabalho “punir outras empresas” como a Activision Blizzard por suas transgressões.

No entanto, o executivo confirmou que “mudou como fazemos certas coisas” com a editora de Call of Duty, após recentes alegações de abuso.

A Activision Blizzard está atualmente enfrentando várias investigações sobre supostas agressões sexuais e assédio de funcionárias.

Uma reportagem do Wall Street Journal em novembro passado afirmou que o CEO da empresa, Bobby Kotick, estava ciente de várias alegações de má conduta sexual e até bloqueou pessoalmente a demissão do ex-chefe da Treyarch, Bunting, depois que o veterano de Call of Duty foi acusado de assédio sexual em 2017.

Alguns dias depois, Spencer escreveu em um e-mail interno enviado à equipe que o Xbox estava “avaliando todos os aspectos de [seu] relacionamento com a Activision Blizzard e fazendo ajustes proativos contínuos”.

Mas em uma entrevista do New York Times publicada na segunda-feira, o executivo foi cauteloso sobre o que isso realmente significava na prática, depois que foi apontado que o Xbox Live desempenhou um papel significativo no sucesso inicial e contínuo de Call of Duty.

“O trabalho que fazemos especificamente com um parceiro como a Activision é algo que, obviamente, não vou falar publicamente. Mudamos a forma como fazemos certas coisas com eles, e eles estão cientes disso.”

Spencer reiterou que os relatos de toxicidade no local de trabalho o “entristeceram e enojaram”, ao mesmo tempo em que observou que “a história do Xbox não é impecável”. Ele passou a discutir o que chamou de “momento da festa de dança GDC” da empresa em 2016, quando mulheres seminuas foram contratadas para se apresentar nas plataformas.

Embora arrependido, ele disse que o Xbox aprendeu a ser uma empresa melhor por causa do evento e que prefere ajudar os outros a fazer o mesmo do que repreendê-los por suas próprias transgressões.

Qualquer um dos parceiros que estão por aí, se eu puder aprender com eles ou puder ajudar na jornada em que estamos no Xbox compartilhando o que fizemos e o que construímos, prefiro fazer isso do que entrar em qualquer tipo de dedo abanando outras empresas que estão por aí”, disse ele.

Em julho, a Activision Blizzard foi processada pelo Departamento de Emprego Justo e Habitação da Califórnia por não ter tratado de assédio sexual e discriminação contra funcionárias.

Seu processo incluiu alegações de que um funcionário da Blizzard cometeu suicídio depois que colegas de trabalho do sexo masculino passaram fotos dela nua. Também foi relatado que Kotick sabia sobre o suposto estupro de um ex-funcionário da Sledgehammer Games por um supervisor masculino em 2016 e 2017.

Esses exemplos foram apresentados a Spencer durante a entrevista do New York Times, e ele foi questionado sobre o que precisa ser feito quando há um problema como esse na indústria de jogos.

“Bem, acho que a primeira coisa que precisamos fazer é fazer com que as pessoas sintam que podem relatar e falar sobre o que está acontecendo”, respondeu ele. “Isso se aplica, como eu disse, à segurança das pessoas. E eu tenho mais capacidade disso na minha própria equipe. Mas direi apenas que, em geral, ter linhas de comunicação abertas onde as pessoas possam relatar suas experiências vividas em nossas equipes, deve ser tão crítico.

“E para chegar lá, é um esforço cultural de como você constrói essa confiança para que as pessoas sintam que quando denunciam, quando levantam a mão sobre tópicos que estão acontecendo, não enfrentam repercussões. Em vez disso, eles verão a ação.

“Em termos de trabalho que fazemos com outras empresas, novamente, prefiro ajudar outras empresas do que tentar punir. Não acho que meu trabalho seja punir outras empresas.”

O entrevistador então pressionou Spencer, perguntando o que há de errado em punir empresas.

“Acho que em termos de interações com outras empresas, as coisas que escolhemos fazer com nossa marca e nossa plataforma, em coordenação ou não com outras empresas, é o caminho que temos para causar impacto”, disse ele.

“Eu diria que em termos de indivíduos que ocupam cargos de liderança em outras empresas, obviamente não é nossa posição julgar quem são os CEOs. Tipo, CEOs são escolhidos por acionistas e conselhos.

“No Xbox, sei por quem sou responsável aqui em termos de negócios e operações. São minhas equipes aqui, minha cadeia de gestão. E é nisso que continuamos a focar, é tentar crescer. E se somos nós compartilhando, novamente, as experiências que temos com outros parceiros, se podemos ajudá-los em sua própria jornada ou nas coisas que acontecem em nossas próprias equipes.”

Após a reportagem do Wall Street Journal em novembro, a Activision Blizzard teria dito aos funcionários que não tinha evidências para apoiar as alegações feitas contra Kotick, o que significa que sua nova política de tolerância zero sobre assédio não poderia ser aplicada ao líder da empresa.

O presidente da Nintendo of America, Doug Bowser, e o CEO da Sony Interactive Entertainment, Jim Ryan, também enviaram e-mails para seus respectivos funcionários expressando preocupação com a resposta da Activision Blizzard às alegações de assédio sexual, embora, ao contrário de Spencer, nenhum deles tenha falado sobre o assunto publicamente.

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