O silêncio da SNK sobre King of Fighters 15 pode ser um sinal de que o desenvolvimento mudou para os consoles da próxima geração

Embora 2020 tenha sido um ano com mais do que seu quinhão de desafios para todos nós, uma área que tem visto lançamentos e atualizações de conteúdo consistentes são os jogos de luta. Embora não tenhamos conseguido eventos off-line como gostaríamos, os jogos estão repletos de novos conteúdos, patchs de equilíbrio e lançamentos inteiramente novos, então o gênero definitivamente tem surgido mesmo durante os períodos de quarentena.

Um jogo pelo qual as pessoas estavam ansiosos por um longo tempo, entretanto, e todos pareciam estar se sentindo muito seguros de que o lançaria em algum momento deste ano, é o mais novo jogo de luta carro-chefe da SNK, King of Fighters, chamado King of Fighters 15 Agora o ano está quase acabando, e não só o jogo não foi lançado, como ainda não vimos um vislumbre dele além de seu logotipo (e mesmo isso pode estar sujeito a alterações). Então, o que está acontecendo com King of Fighters 15, afinal? Bem, ninguém que não trabalhe na SNK pode realmente dizer com certeza, mas vamos olhar para os projetos SNK anteriores, bem como o pequeno gotejamento de informações que tivemos para o próximo lutador para tentar discernir qual é a situação.

A jornada bastante silenciosa que estamos fazendo com King of Fighters 15 e sua falta de informações tangíveis já dura muito mais tempo do que muitos de vocês podem se lembrar. Nossa primeira confirmação oficial de que King of Fighters 15 estava realmente vindo foi em Dezembro de 2018, dois anos atrás.

Esta não foi uma grande revelação em uma feira ou algo parecido, foi apresentada pela própria SNK, portanto, não sendo qualquer forma de vazamento, em uma conferência de imprensa em Seul, na Coreia do Sul. Uma vez que recebemos apenas a confirmação verbal de que King of Fighters 15 estava realmente planejado na época, a maioria das pessoas se resignou a ter que esperar mais do que o normal.

A próxima vez que ouvimos algo oficial sobre King of Fighters 15 foi no EVO 2019. SNK colocou a maior parte de seu foco na promoção de Samurai Shodown aqui, o que não é surpreendente, dado que era seu novo título que havia sido lançado há apenas dois meses no esse ponto, mas também se esforçaram para nos mostrar o logotipo do King of Fighters 15. Esta instância é agora cerca de um ano e quatro meses atrás.

Foi especulado que as notícias sobre King of Fighters 15 seriam apresentadas a nós no início de 2021 por meio de uma entrevista em chinês com o diretor de King of Fighters 14, Yasuyuki Oda, o que esperançosamente significa que a revelação da jogabilidade não está tão longe agora.

Esta espera de dois anos desde o lançamento original até … bem, nada mais do que antes, realmente … não é algo que é habitual na SNK e, de fato, se olharmos para a programação de revelação para lançamento de títulos anteriores.

A janela mais breve que tivemos de uma revelação a um lançamento da SNK na memória recente é SNK Heroines: Tag Team Frenzy, que, segundo eles próprios, era um jogo em escala muito menor do que seus outros títulos. Isso foi mostrado pela primeira vez em janeiro de 2018 e finalmente lançado em setembro do mesmo ano, tornando-se uma janela bastante curta.

Ao olhar para os títulos maiores da SNK, primeiro temos o predecessor da série King of Fighters 14 para observar os padrões. O primeiro foi anunciado pela primeira vez em setembro de 2015 e o jogo em si foi lançado em agosto de 2016, tornando-se um pouco tímido de um ano entre a estreia do jogo e o lançamento. Deve-se notar que King of Fighters 14 recebeu amplas melhorias após o lançamento para retocar seus gráficos, uma das principais áreas de reclamação sobre o jogo, e desfrutou de dois anos de conteúdo pós-lançamento saudáveis.

Seu próximo grande título foi o renascimento grandioso da série Samurai Shodown. Este grande retorno foi revelado pela primeira vez em setembro de 2018 antes de ver seu lançamento em junho de 2019, o que significa que a janela entre mostrar o jogo e seu eventual lançamento foi ainda mais curta do que tinha sido para King of Fighters 14. Samurai Shodown também viu um dose saudável de conteúdo pós-lançamento com dois passes de temporada de novos personagens e um terceiro a caminho.

A grande diferença entre King of Fighters 15 e esses títulos anteriores é que embora já o soubéssemos há algum tempo, ainda não vimos o menor vislumbre do jogo fora de seu logotipo. Mesmo que usássemos esses outros títulos SNK como base – o que provavelmente significaria algo entre 6 e 12 meses desde a revelação da jogabilidade até o lançamento – isso não significa nada até vermos alguma jogabilidade do novo título.

O resultado é basicamente o SNK jogar sua mão cedo demais e nos informar sobre o jogo antes do que deveriam. Mas eles são desenvolvedores bastante experientes e não fizeram essas loucuras com seus jogos anteriores, o que me leva a acreditar que não é apenas um erro simples, mas sim uma mudança nos recursos do jogo em si.

Com a confirmação de que receberemos algumas novidades para o jogo no próximo ano, juntamente com o fato de que na verdade não sabemos nada sobre ele ainda, exceto pelo fato de ser King of Fighters 15, eu suspeito cada vez mais que King of Fighters Fighters 15 pode ser nosso primeiro jogo de luta da próxima geração.

Embora Guilty Gear Strive seja lançado para PlayStation 5 em 9 de abril do próximo ano, é um jogo de geração cruzada que também está disponível para PlayStation 4, enquanto King of Fighters 15 pode muito bem não estar, é por isso que estou dizendo que pode seja o primeiro título da próxima geração para o gênero, em vez de um título de geração cruzada.

Deve haver uma razão pela qual eles nos contaram sobre este jogo antes, mas nunca nos mostraram nenhuma filmagem – e eu aposto que é porque eles o renovaram para um hardware totalmente novo no meio do desenvolvimento. Já sabemos que a SNK está de olho no novo hardware desde que Samurai Shodown está sendo portado para o Xbox Series X neste inverno.

A SNK tem melhorado continuamente sua presença na mente pública dos jogos de luta e até mesmo do público em geral desde que foi comprada pela empresa Chiense Leyou Millenium em 2015 com uma infinidade de aparições cruzadas em franquias de jogos maiores e menores do que a sua.

Vimos Terry Bogard como convidado no Fighting EX Layer da Arika, Iori Yagami aparecendo em Million Arthur: Arcana Blood, Mai Shiranui e Kula Diamond da Square-Enix, Mai Shiranui e Kula Diamond se divertindo com as amáveis ​​garotas da série Dead or Alive da Koei Tecmo, Geese Howard chegando para trazer a dor para o elenco de Tekken 7 da Namco Bandai e Haohmaru de Samurai Shodown entrando no palco da história no Soul Calibur 6 da mesma companhia.

A maior aparição cruzada, entretanto, foi obviamente aquele mesmo Terry Bogard aparecendo no gigantesco festival de crossover de videogame da Nintendo Super Smash Bros. Ultimate, onde ele se junta a apenas dois outros personagens de jogos de luta da Nintendo na lista, Ryu e Ken de Street Fighter.

É claro que eles também estão marcando presença no mercado de celulares. Seu carro-chefe da franquia, King of Fighters Allstar, vem trazendo uma vasta receita dos fãs de King of Fighters em todo o mundo e também fez um grande esforço para expandir para outros públicos, mantendo seu foco nos jogos King of Fighters e recontando o histórias de suas entradas numeradas.

Eles fizeram crossovers com sua própria série Samurai Shodown, a franquia Tekken da Bandai Namco, o anime e mangá Shonen Jump altamente popular Gin Tama e até mesmo chocantemente com a WWE, que teve o jogo incluindo celebridades famosas como Dwayne “The Rock” Johnson e John Cena em sua lista.

A colaboração mais recente deles é com um jogo para celular coreano chamado Seven Knights, mostrando que eles estão claramente espalhando sua rede por toda parte para pegar pessoas de tantas áreas diferentes quanto possível, com tudo, desde jogos de luta até esportes de luta reais baseados nos Estados Unidos para animação japonesa e jogos móveis coreanos.

Em suma, a SNK tem garantido nos últimos anos que se você tiver um interesse passageiro em jogos de luta, saberá sobre eles e seus personagens, o que para ser justo tem sido seu principal ponto de venda basicamente na totalidade da existência da SNK.

Embora o lado comercial nem sempre tenha sido o ponto forte da SNK (eles têm algumas falências em seu nome), está claro que esta nova gestão está fazendo maravilhas para eles e permitindo que continuem apoiando seus principais títulos por anos após o lançamento e até o polonês sobre eles sob demanda.

Com isso em mente, parece quase uma garantia de que King of Fighters 15 teria mudado seu desenvolvimento para consoles mais novos na esperança de aproveitar as pastagens mais verdes de um mercado onde a concorrência ainda não se estabeleceu. Há também o fato de que uma revelação seria bastante anticlimática se fosse centrada em hardware mais antigo vários meses, ou mesmo meio ano, após os novos consoles terem sido lançados no mercado.

No final, o que realmente sabemos com certeza sobre King of Fighters 15 agora pode ser resumido em apenas uma palavra, nada.

Mas a abordagem da SNK para os títulos anteriores, juntamente com a forma como eles lidaram com o desenvolvimento da nova parcela de sua franquia mais importante, nos dá essas poucas dicas que podem apontar para um lançamento mais moderno do que todos esperávamos e é isso que espero para.

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