O Showcase de Jogos do Xbox foi o mais estranho de todos os tempos

Uma gota de mercúrio cai sobre um prato quente, se separa e se congela em uma única bola de prata. Compelida pelo calor, magnetismo ou alguma outra força ainda a ser entendida pelos cientistas do século XXI, ela se inclina para a frente em uma forja, onde é comprimida em uma folha de armadura – uma luva, a última peça a ser ajustada ao exosuit do mestre-chefe.

Depois de uma semana em que o Xbox insistiu que seu Showcase se concentraria apenas em software, não em hardware, abrir a visão de uma fábrica foi uma jogada ousada. Mas a imagem veio com uma mensagem apropriada: “O cristal líquido não pode subir por si próprio. Tudo não significa nada até você entrar.

Sim, a série X pode ser iminente e importante. Mas o Xbox não é mais uma única peça de máquina. Trata-se de servir jogadores onde eles estão, seja na Série X, Xbox One ou no PC. O Xbox não é mais um console, mas uma assinatura e seu nome é Game Pass. É um futuro que nos disseram que está chegando – que a indústria em breve passará da venda de discos para a Netflix interativa.

Mas a Microsoft tem sido única entre a atual safra de detentores de plataforma ao se comprometer totalmente com essa visão. Todos os jogos mostrados ontem serão lançados no Game Pass, ou estarão livres para jogar. Se você possui um PC para jogos, poderá acessá-los por menos de dez dólares por mês, sem precisar comprar nenhum hardware do Xbox.

É uma proposta de valor bastante extraordinária e que lembra a abordagem de empresas do Vale do Silício como o Twitter – apenas buscando retorno financeiro depois de conseguir o maior número possível de pessoas pela porta.

10 milhões e contando usam Game Pass. No entanto, desde o início, o Showcase também destacou os sacrifícios que a Microsoft fez em sua promessa ao serviço de assinatura. Em qualquer outro console novo, o Halo Infinite seria o aplicativo matador, o título de lançamento. A Microsoft, no entanto, está lançando a reinicialização suave do 343 como um jogo do Xbox One e, francamente, parece um.

Mesmo considerando o estilo artístico de Halo, que previne construções modulares vazias e monólitos não detalhados, havia pouco em exibição sugerindo que o jogo havia se beneficiado de uma mudança geracional no hardware, apesar das conversas sobre “vistas”. A Infinite venderá assinaturas, não há dúvida sobre isso. Mas vai vender a série X? Não se ele não mostrar o benefício do investimento extra.

“10 milhões e contando usam Game Pass. No entanto, desde o início, o Showcase também destacou os sacrifícios que a Microsoft fez em sua promessa ao serviço de assinatura. ”

Talvez seja a coceira por esse fato que levou a Microsoft a anunciar ontem uma enxurrada de exclusivos exclusivos da Série X. Isso contrasta fortemente com sua estratégia de lançamento entre gerações discutida anteriormente; no início deste mês, de fato, Phil Spencer disse que os exclusivos geracionais eram “completamente contrários ao que se trata de jogos”. Mas os principais empates como o novo Fable e o próximo Forza aparentemente não virão para o Xbox One.

O mais provável é que a reviravolta não venha da própria Microsoft. Pode ser que os desenvolvedores não estejam tão ansiosos para atrapalhar seu próprio crescimento tecnológico em nome do Game Pass, preferindo fazer pleno uso do SSD super rápido, rastreamento de raios e outros recursos potencialmente revolucionários enterrados na Série X.

Spencer disse que a Microsoft seria “muito favorável” aos desenvolvedores que quisessem se dedicar exclusivamente ao novo console; o fato de algumas equipes primárias já estarem fazendo isso pode ser um sinal de que a geração cruzada deixou a Microsoft com objetivos diferentes com seus estúdios.

Se isso for verdade, está claro que as novas aquisições da Microsoft também estão colhendo os benefícios de orçamentos maiores. Apenas dois anos atrás, a Obsidian estava lambendo suas feridas após o fracasso comercial de Pillars of Eternity II. Agora, ele está canalizando toda essa construção do mundo para o Avowed, um concorrente Elder Scrolls muito mais caro, situado no universo dos Pilares, Eora.

Enquanto isso, o Psychonauts 2 foi adiado para 2021, um atraso que certamente seria muito mais difícil de justificar se o Double Fine ainda fosse um projeto-a-projeto vivo e independente.

A Ninja Theory parece ter aumentado suas despesas internas em viagens de campo à Islândia para Hellblade II. O país provou ser uma fonte de inspiração tão popular para os criadores de jogos contemporâneos que os arqueólogos de jogos poderão usar suas paisagens para datar suas descobertas; se eles pisarem em uma terra negra e destruída, saberão que estão jogando um jogo feito na virada da década de 2020.

Depois, há Rare, a mais antiga aquisição do Xbox ainda de pé. A produtora executiva Louise O’Connor apareceu para dizer aos fãs que o Everwild era “um lugar para ser eterno”. Quais, bem, eles gostariam que não? Os jogos de serviço podem manter você inscrito no Game Pass para sempre.

Mas, como uma salva final de títulos do Xbox One não divulgados deixou claro, os jogos que fazem do Xbox um sucesso na próxima geração não precisam ser novos. Pode não ser o Everwild, mas o Sea of ​​Thieves, que ainda está em expansão, que leva subs para o Game Pass. Nesse sentido, este foi o mais estranho show do Xbox até agora – aquele em que o novo e o brilhante pareciam menos importantes que o familiar e estabelecido.

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