Xbox Series X: Um olhar mais atento à tecnologia que impulsiona a próxima geração

Alguns meses atrás, a Microsoft revelou o Xbox Series X, o console mais rápido e poderoso de todos os tempos. Quando for lançado no final do ano de 2020, o Xbox Series X definirá um novo padrão para desempenho, velocidade e compatibilidade, permitindo que você traga seu legado de jogos e que você jogue milhares de jogos de quatro gerações.

Recentemente, juntamente com os especialistas em tecnologia Austin Evans e Digital Foundry, a microsoft teve a chance de examinar mais de perto algumas das tecnologias que estão alimentando o Xbox Series X e conversar com a equipe sobre as escolhas que fizeram ao definir a próxima geração de jogos.

A próxima geração do Xbox é definida por três características principais: Potência, Velocidade e Compatibilidade. Vamos dar uma olhada nos recursos e tecnologias do Xbox Series X, oferecendo essas três características.

O Xbox mais poderoso de todos os tempos

No início do design do Xbox Series X, a equipe estava determinada a oferecer o Xbox mais poderoso de todos os tempos, o que abriu uma série de discussões sobre como definir “poder” na próxima geração de consoles. Nas gerações passadas, o poder foi definido principalmente pela inovação gráfica: da transição de gráficos de 8 bits para 16 bits, 2D para 3D, SD para HD e, finalmente, para 4K.

Hoje, os jogadores estão exigindo cada vez mais jogos a 60 quadros por segundo (fps) com alta fidelidade visual e entrada precisa e responsiva. Os desenvolvedores criaram soluções criativas, como escala de resolução dinâmica, para manter alta qualidade de imagem sem comprometer a taxa de quadros, mas isso geralmente é feito para solucionar as limitações e restrições do hardware da geração atual. Tudo isso está prestes a mudar com o Xbox Series X. Porém, não se trata apenas de fazer os jogos parecerem melhores. Trata-se de tornar os jogos melhores também.

Enquanto o Xbox Series X proporcionará um aumento maciço no desempenho da GPU e continuará a redefinir e avançar o estado da arte em gráficos com novos recursos, como raytracing acelerado por hardware“, disse Jason Ronald, diretor de gerenciamento de produtos do Xbox Series X, ” não acreditamos que essa geração seja definida apenas por gráficos ou resolução. ”

A equipe sabia que precisava criar um console de próxima geração que pudesse rodar jogos em 4K a 60 qps sem comprometer os desenvolvedores. Eles também se desafiaram a oferecer um nível de desempenho que antes era considerado impossível no console, incluindo suporte para até 120 fps para os jogos mais exigentes e competitivos. Enquanto eles acreditam que resolução e taxa de quadros são decisões criativas que devem ser deixadas nas mãos dos desenvolvedores de títulos, a equipe queria garantir que o sistema fosse capaz de suportar as necessidades dos maiores sucessos de bilheteria, esports competitivos e criadores independentes inovadores.

Para atender a essas necessidades, a equipe fortaleceu sua parceria de longo prazo com a AMD, que começou a trabalhar com a equipe Xbox há mais de 15 anos no Xbox 360. Sebastien Nussbaum, vice-presidente corporativo e membro sênior, produtos semi-personalizados e Technologies da AMD, falou um pouco sobre o que a equipe criou para ajudar a impulsionar o Xbox Series X.

Graças ao foco no design transformacional e na melhoria do desempenho geracional, Nussbaum disse que, para os desenvolvedores, “o console acaba sendo um playground para a inovação técnica“. Isso se deve em grande parte ao poder bruto do processador projetado sob medida, alimentado por uma CPU AMD Zen 2 de 8 núcleos e uma GPU RDNA de 2 classes.

Essas arquiteturas da próxima geração oferecem um novo nível de desempenho que permite que os desenvolvedores criem experiências realistas e imersivas como nunca vimos antes, além de permitir que a equipe da AMD propague um ecossistema DirectX da próxima geração que continuará a impulsionar o setor.

O Xbox Series X é o maior salto de geração de SOC [System on a Chip] e design de API que fizemos com a Microsoft, e é realmente uma honra para a AMD ser um parceiro confiável da Microsoft para esse empreendimento“, disse Nussbaum. “O Xbox Series X será um farol de liderança em inovação técnica para esta geração de console e propagará a inovação por todo o ecossistema DirectX este ano e no próximo ano“.

Após a apresentação da AMD, o companheiro técnico Andrew Goossen tomou as rédeas para mergulhar profundamente nos sinos e assobios tecnológicos que estarão alimentando o Xbox Series X. Listamos as especificações completas do sistema abaixo, com links úteis para o glossário para obter definições sobre o que muitos desses termos significam:

Um dos maiores recursos (e mais perceptíveis para os jogadores) do Xbox Series X será o suporte ao DirectX Raytracing acelerado por hardware, que simula as propriedades da luz e do som em tempo real com mais precisão do que qualquer tecnologia anterior. Para nos dar uma idéia melhor de como essa tecnologia afeta diretamente os jogos, Clayton Vaught, diretor técnico do Minecraft, nos conduziu por uma demonstração técnica de como o raytracing poderia afetar um dos jogos mais populares do mundo.

Alternando entre os visuais atuais para os visuais acelerados por DirectX Raytracing por hardware, Vaught percorreu um mundo pré-construído do Minecraft para mostrar como as luzes realistas mudam completamente o jogo. As sombras projetadas dos objetos suavizam ou endurecem, dependendo da distância que você está do objeto, enquanto a lava emite um brilho laranja quente que se dissipa à distância e reflete nos trilhos do minecart. Até a lua lança seus próprios raios, fluindo através de fendas nas paredes e refletindo partículas no ar. Os visuais Raytraced mudam fundamentalmente a maneira como o Minecraft se sente, atraindo o jogador e imergindo-o em um mundo muito mais realista.

A característica mais impressionante (pelo menos para a sua de verdade) foi a maneira como a luz agora passa através de objetos transparentes como o vidro, captando a cor a caminho dos seus olhos. Isso foi belamente demonstrado enquanto caminhava por um corredor alinhado com um verdadeiro arco-íris de cubos de vidro colorido, cada um dos quais lançava uma sombra de cor diferente no chão. O grande momento uau veio das substâncias mais despretensiosas: a água. Com o traçado de raios ativado, a água agora era totalmente transparente e permitia que a luz da lua passasse através dela para o jogador por baixo e refletisse realisticamente as algas balançando na corrente. Foi realmente uma demonstração impressionante que trouxe o que o hardware acelerado por DirectX Raytracing no Minecraft poderia dar vida de uma maneira que eu nunca imaginei.

Para encerrar o segmento com o poder da Xbox Series X, Mike Rayner, diretor técnico da Coalition, nos mostrou como sua equipe planeja otimizar o Gears 5 para o Xbox Series X. A equipe apresentou uma demonstração técnica do Gears 5, alimentado por Unreal Engine, para Xbox Series X usando as configurações completas do PC Ultra Spec, que incluem texturas de alta resolução e neblina volumétrica de alta resolução, além de uma contagem de partículas 50% maior do que as permitidas pelo PC Ultra Specs. Eles também exibiram a cena de abertura, que agora roda a 60 FPS em 4K (era 30 FPS no Xbox One X), o que significa que a transição das cenas em tempo real para a jogabilidade é incrivelmente suave.

Também houve algumas melhorias visíveis em algumas outras áreas. Os tempos de carregamento foram extremamente rápidos e a equipe conseguiu ativar alguns recursos que, embora implementados anteriormente, precisavam ser desativados para a versão Xbox One X. Isso incluiu sombras de contato (proporcionando profundidade extra aos objetos) e iluminação com sombra própria nas plantas e na grama, tornando cada cena mais realista. Rayner também compartilhou que o jogo já está rodando mais de 100 FPS e que a equipe está investigando a implementação de uma jogabilidade de 120 FPS para os modos multiplayer, oferecendo aos jogadores uma experiência nunca vista nos consoles. Mais impressionante de todas? O fato de a equipe conseguir colocar tudo isso em funcionamento em questão de semanas.

A equipe também anunciou que terá uma versão otimizada do Gears 5 do Xbox Series X disponível no lançamento do Xbox Series X, que os jogadores receberão de graça se possuirem a versão Xbox One do Gears 5 e aproveitarão o Smart Delivery dependendo do console em que você estiver ‘ re usando.


Melhorando a Imersão e Abraçando a Velocidade

O próximo princípio importante do Xbox Series X é a velocidade, que pode ser definida de várias maneiras diferentes. Os dispositivos modernos mudaram nossas expectativas sobre a rapidez com que você pode se mover entre experiências ou aplicativos. A maioria de nós deseja poder saltar instantaneamente para uma experiência ou retornar exatamente para onde parou. Isso influenciou a equipe que projetava a arquitetura do sistema, pois eles queriam garantir que os jogadores passassem mais tempo jogando e menos tempo esperando.

Grande parte disso gira em torno da adição de uma unidade de estado sólido (SSD). Atingimos os limites superiores do desempenho tradicional da unidade de rotação, então a equipe sabia que precisava investir em velocidades de E / S de nível SSD para oferecer a qualidade da experiência que desejava com o Xbox Series X. Essa era uma área em que a equipe realmente queria inovar e eles sabiam que isso poderia mudar o jogo da nova geração. Mas eles não queriam que o sistema de E / S fosse o carregamento mais rápido dos seus jogos.

Veja a matéria sobre Definindo a próxima geração: um glossário da tecnologia Xbox Series, que apresenta forte integração entre hardware e software e é uma nova e revolucionária arquitetura otimizada para streaming de ativos no jogo. Isso desbloqueará novos recursos nunca vistos antes no desenvolvimento do console, permitindo que 100 GB de ativos do jogo sejam instantaneamente acessíveis pelo desenvolvedor. Todos os componentes da arquitetura Xbox Velocity se combinam para criar um multiplicador eficaz na memória física que é, literalmente, um divisor de águas.

A CPU é o cérebro do nosso novo console e a GPU é o coração, mas a Xbox Velocity Architecture é a alma“, disse Andrew Goossen, Técnico do Xbox Series X da Microsoft. “A arquitetura Xbox Velocity é muito mais do que rápida nos últimos tempos. É uma das partes mais inovadoras do nosso novo console. Trata-se de revolucionar como os jogos podem criar mundos muito maiores e mais atraentes “.

Um grande beneficiário dessa atualização tecnológica são os grandes jogos de mundo aberto, onde os jogadores têm liberdade para jogar e explorar à sua maneira e no seu próprio ritmo. Títulos como Final Fantasy XV, Assassin’s Creed Odyssey e Red Dead Redemption 2 redefiniram as expectativas de um mundo dinâmico e vivo nesta geração.

Para tornar esses universos ainda mais dinâmicos e parecerem mundos grandes e de alta fidelidade, é necessário um grande aumento no poder de processamento e a capacidade de transmitir ativos com extrema rapidez para não quebrar a imersão (passeios épicos de elevador ou corredores longos são bons exemplos de como os desenvolvedores se escondem criativamente ativos carregados). Os desenvolvedores também serão capazes de eliminar efetivamente os tempos de carregamento entre os níveis ou criar sistemas de viagens rápidas que são exatamente isso: rápidas.

Você também não pode falar sobre velocidade sem falar também sobre latência.

Jogadores competitivos e as melhores experiências de jogo exigem controles precisos e responsivos“, disse Goossen. “A equipe do Xbox analisou todo o pipeline de entrada de ponta a ponta, do controlador ao console e do console ao monitor, e nos desafiamos a identificar todas as oportunidades para reduzir ainda mais a latência e fornecer a melhor experiência para os jogadores no Xbox“.

Isso incluiu o desenvolvimento de novas tecnologias, como Dynamic Latency Input (DLI), além de ajudar a moldar a especificação HDMI 2.1, adicionando novos recursos centrados em jogos, como suporte para 120 hz, taxa de atualização variável (VRR) e modo automático de baixa latência ( ALLM). A equipe também trabalha com os principais fabricantes de TV do setor nos últimos dois anos para garantir que o ecossistema de telas esteja pronto para os recursos que vêm com o Xbox Series X.

Embora possa ser difícil perceber a latência aprimorada de qualquer uma dessas melhorias sozinha, quando todas elas se somam, é uma experiência profundamente mais responsiva.

Por fim, há experiências de jogadores que serão bastante aprimoradas graças à velocidade oferecida pelo Xbox Series X. O mais notável deles são os tempos de carregamento, que serão bastante reduzidos graças ao poder de processamento do Xbox Series X.

Há também a nova tecnologia de resumo rápido que destacamos em nossa última postagem no blog. Com os atuais consoles gen, você pode retomar o último jogo que jogou. No entanto, como a maioria dos jogadores joga (em média) três a quatro jogos por mês, a equipe queria dar a opção de alternar entre eles com facilidade e rapidez. Com o Quick Resume, você pode retomar vários jogos com o pressionar de um botão, voltando instantaneamente à ação, exatamente de onde parou, para vários títulos ao mesmo tempo.

Como os estados do jogo serão armazenados diretamente no SSD do sistema, eles ainda persistem depois que você desliga o console, desconecta-o totalmente ou faz uma atualização do sistema. Um dos testadores da equipe desconectou o console por uma semana, depois fez uma atualização e ainda conseguiu continuar exatamente de onde parou sem nem mesmo uma tela de carregamento.


Compatibilidade de jogos continua na próxima geração

O terceiro e último pilar do Xbox Series X é a compatibilidade. Através da geração Xbox One, a equipe mostrou sua paixão e comprometimento com a compatibilidade, colocando o jogador e seus jogos favoritos no centro de tudo o que fazem. Como jogadores, eles entenderam que todos nós temos nossas memórias, franquias ou títulos favoritos que queremos continuar a jogar, mesmo com a tecnologia e o design do jogo avançando.

A resposta da comunidade ao anúncio de Phil de compatibilidade com versões anteriores do 360 na E3 2015 foi um dos maiores destaques de carreira para mim no meu tempo como parte do Team Xbox“, disse Ronald.

Para a próxima geração, a equipe sabia desde o início que queria dobrar a compatibilidade. Essa visão ajudou a influenciar o design do sistema e, através de uma combinação de hardware e software, eles se comprometeram a garantir que os milhares de jogos no Xbox One, incluindo o Xbox 360 e os jogos originais do Xbox, jogassem ainda melhor no Xbox Series X.

A equipe veio e nos falou sobre o Xbox Series X. Eles disseram: ‘O que você pode fazer com ainda mais energia?’ Então, o desafio foi definido. Eles nos deram o Xbox One X e foi como se tivéssemos um grande parque infantil para brincar ”, disse Peggy Lo, líder principal de gerenciamento de programas, compatibilidade com versões anteriores. “Então adquirimos o Xbox Series X e era como se tivéssemos um parque de diversões inteiro para brincar”.

Os jogadores verão os benefícios do hardware aprimorado do Xbox Series X para jogos compatíveis com versões anteriores, incluindo melhores tempos de inicialização e carregamento, taxas de quadros mais estáveis, resoluções mais altas e qualidade de imagem aprimorada. A equipe de compatibilidade também continua a criar técnicas e inovações inteiramente novas que podemos usar para aprimorar ainda mais o catálogo de jogos existente ao rodar no Xbox Series X.

A equipe do Xbox está tão comprometida com o conceito de compatibilidade e reprodução entre gerações, que não apenas seus jogos avançam com você, mas também os acessórios do Xbox One, o jogo salva e a progressão. De fato, todo o seu legado de jogos avança com você para a próxima geração.

Além disso, a equipe também projetou o sistema para permitir o multiplayer entre gerações, além de introduzir novos recursos, como o Smart Delivery, que garante que você só precise comprar um título uma vez, sabendo que obterá a melhor versão do título em qualquer Console Xbox em que você escolhe jogar. Isso permitirá que os jogadores se movam sem problemas entre vários consoles e gerações de console, conforme entenderem. O Xbox Series X é o console Xbox mais rápido e poderoso de todos os tempos, projetado para uma geração de console que tem você no centro. Esperamos que esse exame mais atento de algumas das decisões e tecnologias de design que alimentam o Xbox Series X tenha respondido às suas perguntas e lhe tenha fornecido uma boa ideia do que esperar quando o console se tornar disponível nesta temporada de férias.

Fonte: Xbox Wire

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